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这家公司本来有望成为中国首家外资支付机构,为何主动撤回牌照申请?

苗艺伟 界面2019-01-25 08:02
WorldFirst支付
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  1月24日,英国支付公司WorldFirst正式公告称,撤回在央行上海总部公示的支付业务许可申请。作为首个申请在华支付牌照的外资机构,这一举动令人感到意外,外界猜测,该公司将会很快与蚂蚁金服达成收购协议。

  WorldFirst在公众号发文称,“出于商业考虑,WorldFirst已向中国人民银行正式提交撤回其中国主体越蕃商务信息咨询(上海)有限公司的《支付业务许可证》申请。”

  但据界面新闻记者了解,早在2018年11月,WorldFirst的申请已经撤销。

  WorldFirst还表示,“中国仍然且将持续是我们整体战略发展的关键支柱,对于我们的国际和国内客户来说中国都是非常重要的市场。我们将继续利用现有的运营结构和战略合作关系,通过与中国持牌支付机构以及银行合作、利用全球多个地区的支付业务许可为国际和国内客户提供全方位的产品和服务。”

  2018年7月27日,央行上海总部在其官网正式公示越蕃商务信息咨询(上海)有限公司(下称越蕃)的支付业务许可申请,这家英国支付公司WorldFirst的全资子公司成为央行自2015年底暂停发放支付牌照以来首家公示申请的“破冰者”。

  本来按照惯例,支付申请在进行公示后将进入央行总行审批流程,获得正式颁发的《支付业务许可证》。根据央行上海总部公示的信息,越蕃注册资本为1亿元,注册地在上海陆家嘴,由World First Asia Limited 100%控股,公司申请的支付业务包括了互联网支付和移动电话支付业务两项。(详见:央行近三年首次公示支付业务许可申请 英国支付公司World First要在中国拿牌照)

  对于原本有望成为中国首家外资支付机构的WorldFirst撤回申请,外界猜测原因是,该公司将会与蚂蚁金服达成收购协议。对此,蚂蚁金服方面和WorldFirst双方均回应界面新闻记者:对该收购“不予置评”。

  2018年12月,英国媒体天空新闻(Sky News)报道称,蚂蚁金服正与英国跨境支付公司WorldFirst谈判,拟以约7亿美元的价格将其收购。该报道称,蚂蚁金服已与WorldFirst谈判了数月时间,双方有望在未来数周内达成交易。据内部人士透露,这笔交易的价格很可能超过5亿英镑,为WorldFirst估值“数亿英镑”。这些内部人士还称,蚂蚁金服“盯上”WorldFirst已有一段时间。

  WorldFirst作为一家全球化的支付公司,从2010年算起,已经进入中国超过8年。在中国,WorldFirst主要业务是帮助中国众多中小卖家在亚马逊等国际电商平台上进行B2C的跨境收款业务。

  WorldFirst 2004年诞生于英国,主业是为全球电商客户提供跨境支付和收款服务,截至2017年9月,累积交易额已超过650亿英镑。WorldFirst主营业务分三块:国际汇款、外汇期权交易、国际电商平台收款及结汇。目前,这家公司已经可以开设英镑、美元、欧元、加拿大元、澳元及新西兰元6个币种的收款账户。行政许可方面,WorldFirst已经拿到了英国、美国、中国香港、新加坡和澳大利亚的许可执照。

  WorldFirst在全球各地的业务布局和金融许可证获取都处于跨境支付行业的前列,但在跨境收款业务快速增长的中国却缺少支付许可,业务受到不小影响;反之,蚂蚁金服旗下支付宝也在中国拥有资质齐全的支付牌照,却在欧洲、美国、日本等地缺乏当地支付业务许可,二者业务互补性强。

  据界面新闻记者了解,此前,英国的WorldFirst、来自美国的PayPal和苹果支付,均向中国央行申请了支付许可,但由于中美关系走向不明,两家支付公司的申请均受到影响,而英国首相特蕾莎·梅在2018年2月的成功访华推动了英国的WorldFirst在中国金融许可方面的进展。

责任编辑:晓丽

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